7月 8月

夏の風物詩「お盆」の意味や由来とは【時期やお供えの食べ物など基礎知識を解説】

お盆の意味と由来、基礎知識を分かりやすく解説

✓お盆っていつだっけ?
✓お盆にお供えする食べ物って?
✓そもそもお盆の意味や由来ってどんなもの?

このような疑問を解消します。

 

ご先祖様や亡くなった方が帰ってくるといわれている『お盆』

この時期には実家へ帰省して、お墓参りや仏壇の掃除をする方も多いのではないでしょうか?

しかし、そもそもお盆にはどんな由来があり、具体的に何をするのか、よく知らない方も少なくはないと思います。

 

そこで今回は、お盆の由来をはじめとした基礎知識(いつ・お供えの食べ物など)について、分かりやすく解説していきます。

お盆とは

お盆とは?意味・由来・歴史・お盆でする事

夏と言えば「お盆」。それでは、お盆といえば?……「お盆休み!」を思い浮かべるかもしれませんが、本来のお盆の意味は――

POINT

お盆とはご先祖様や故人の霊をお迎えする期間。

一年に一度、ご先祖様や亡くなった方の霊が浄土(あの世)から帰ってくる期間であり、お墓参りや仏壇の掃除をして、お迎えした霊を供養する行事。

 

多くの企業ではだいたい8月13日~16日までお盆休み期間」となるため、その間に実家へ帰省して親族と過ごしながら、亡くなった方を供養する方が多いです。

 

お盆の由来

夏の風物詩である「お盆」。正式名称は「盂蘭盆(うらぼん)」といいます。

「盂蘭盆経(うらぼんきょう)」というお経が由来。

 

お盆というのは、古代インドのサンスクリッド語「ウラバンナ」を漢字で音写して、それを略したものといわれています。

ウラバンナは「逆さ吊りのような苦しみを受ける」という意味を持ち、その苦しみから人を救うという意味を込めているのが盂蘭盆会、つまりお盆なのです。

 

ペルシャ語で霊魂を意味する「ウラヴァン」が由来だという説もあります。

 

由来となった盂蘭盆経に書かれた伝承

お盆の由来となったとされている逸話は、仏教の「盂蘭盆経」というお経に記されています。

お釈迦様には目連尊者(もくれんそんじゃ)というの弟子がいたのですが、目連尊者は神通力によって亡くなった母親が地獄で逆さづりにされて苦しんでいることを知りました。

地獄の苦しみから母親を救いたい目連尊者はお釈迦様に相談したところ「7月15日に修業を終えた僧侶たちを招き、お供えものをして心から供養すれば母親を救うことができる」と言われたのです。

目連尊者は教えのままに実行したところ、その功徳によって母親を救うことができ、極楽浄土へ送ることが叶いました。

それ以降、7月15日は先祖に感謝を捧げて供養する日となり、盂蘭盆会が生まれたとされています。

 

お盆の歴史

それでは、お盆はどのような歴史を経て、庶民の間にも広まっていったのでしょうか?

 

お盆の歴史

日本で初めてお盆の行事が行われたのは、606年の推古天皇の時代だと伝わっています。「推古天皇十四年七月十五日斎会」というお盆行事です。

733年には、聖武天皇が宮中の慣例行事としてお盆を行うようになりました。

鎌倉時代になると「施餓鬼会(せがきえ)」という仏教行事と併せて執り行なわれるようになります。

施餓鬼会とは

六道の一つ餓鬼道(がきどう)に堕ちて苦しんでいる仏に食事を施して供養する法会。

庶民のあいだに広まったのは江戸時代になってから。江戸時代以前のお盆行事は、貴族・武士・宮廷・僧侶など上流階級が催していました。

お盆を庶民も催すようになったのは、仏壇やお盆行事が一般にも普及したこと、ロウソクが安価で入手可能になったこが理由だと考えられています。

お盆は一般的は先祖があの世から帰ってくる期間だと考えられていますが、地域の風習とミックスされ、宗派による違いもあり様々な形を作っています。

打上花火、七夕、精霊流し、大文字焼き(京都)、盆踊りもお盆行事ですよ。

 

お盆では何をするの?

一般的には、13日にご先祖様や故人があの世から迷わず帰って来られるように目印として「迎え火」を炊き、16日に「送り火」であの世に送ります。

迎え火・送り火のやり方

素焼きの平皿「焙烙(ほうろく)」にオガラを折って積み重ね、家の門口や玄関に置いて、「この火を目印に、家に帰ってきてください」とお迎えします。送り火も基本的にやり方は同じです。

火を扱うので安全のために水を用意しておきましょう。

 

そして、この期間に行うことは――

POINT

  • 精霊棚(しょうりょうだな)や盆提灯を飾る
  • お墓参り&お供え
  • 仏壇掃除
  • 盆踊り

などがあります。

 

また、盆中にあたる14日~15日のあいだは、家族と同じ食事をお供えしましょう。

お盆は地域や宗派によって風習は微妙に異なります。この時期にはいろいろな催しが行われることもあり、地域によっては「盆踊り」イベントが開催されるところもあります。

催しの中でも、「五山の送り火(=大文字焼き)」はお盆を代表する風物詩ですね。

 

 

新盆(あらぼん)・初盆(はつぼん)とは

さらに、故人の四十九日の忌明け後、初めて迎えるお盆のことを「新盆(あらぼん)」、もしくは「初盆(はつぼん)」と呼びます。

亡くなった故人が初めてあの世から現世に帰ってくるため、通常のお盆より念入りに厚くもてなして供養します。

 

親族をはじめ、生前親しかった知人も招いて、お寺でしっかり法要を執り行なうケースも多いです。

新盆は通常のお盆より手配することが多く、且つお寺の住職はお盆の時期は特に忙しくなるので、新盆を迎える場合はできれば1カ月前までに予定を抑えておきたいところ。

 

また、お盆では精霊棚、精霊馬、盆提灯を用意するのが一般的ですが、新盆の盆提灯は通常の絵柄付きではなく白提灯を飾ります。

ちなみに、四十九日以内にお盆を迎えた場合は、翌年が新盆です。

 

お盆の時期はいつ?

お盆の期間。いつからいつまで?7月と8月の地域がある理由

全国的なお盆の時期は「8月」なのですが、地域や宗派によって考え方に違いがあり、「7月」にお盆を迎えるケースもあります。

これを”新盆”と”旧盆”と呼び、新暦に合わせるか旧暦に合わせるかの違いです。

 

お盆の時期

  • 大多数の地域では旧盆の「8月13日~16日」
  • 東京・神奈川・埼玉・静岡など一部の地域では新盆の「7月13日~16日」

※前後の土日にずれる場合もある

 

旧暦を基準にした旧盆の地域が多い理由

明治時代以前は「旧暦の7月」がお盆だったのですが、改暦したことで「新暦の7月(旧暦だと6月)」がお盆になりました。

新暦の日付は、旧暦の日付より、およそ1ヶ月ほど早くなります。

 

しかし、新暦に合わせると主に農家の仕事に支障が発生したり、昔ながらの慣習が抜けきらなかった地域も出てきます。

そのため、大多数の地域ではもともとお盆だった旧暦の7月に合わせて、新暦の8月にお盆が行われ続けたのです。

 

現在でも、お盆休みといえば旧盆に合わせた8月になる場合がほとんどです。

 

お墓や仏壇にお供えする食べ物は?

お盆にお墓や仏壇にお供えする食べ物

お盆には仏壇や精霊棚にさまざまな食べ物をお供えします。数あるなかでも人気のある定番のお供え物がありますので、以降で紹介します。

そうめん

お盆には「そうめん」をお供え物に用いられることが多いです。

夏の定番だからという理由もあるかもしれませんが、そこにはさまざまな説もあります。

POINT

  • 長くて細いそうめんにあやかり、「幸せが細く長く続くように」という願いから
  • 昔はそうめんに熱病予防の効果が信じられていたから
  • ご先祖様があの世へ帰る際の荷物を縛る紐、精霊馬の手綱に見立てて

などののような理由が挙げられます。

 

団子

「お団子」はお供え物の定番ですが、お盆のお団子にはしっかりとした意味があります。

お盆の団子は、「お迎え団子」「お供え団子」「送り団子」の3種類。

 

それぞれの意味は以下の通り▼

POINT

  • お迎え団子 ⇨ ご先祖様を迎えるため、盆入り(初日)にお供えする団子
  • お供え団子 ⇨ ご先祖様が現世にいる間にお供えする団子
  • 送り団子 ⇨ ご先祖様のお土産として、盆明け(最終日)にお供えする団子

 

精霊馬(きゅうりの馬・なすの牛)

お盆でお馴染みの、きゅうりとナスで作った馬と牛を見立てた飾りを、「精霊馬」といいます。

精霊馬はご先祖様の行き帰りに使われるもの。

 

それぞれの意味は以下の通り▼

POINT

  • きゅうり(馬) ⇨ 足が速い馬に乗り、ご先祖様が早く帰ってこられるように
  • なす(牛) ⇨ 足の遅い牛に乗り、ご先祖様にゆっくりあの世に戻って欲しい

意味というより、お迎えする側の願いが込められており、地域によってはこれが逆になることもあります。

 

おはぎ

和菓子の定番「おはぎ」もお盆のお供え物として人気。

お盆に限りませんが、こちらにもお供え物にされる理由がいくつかあります。

 

POINT

  • 小豆には邪気を祓う力があると信じられていたから
  • お餅には五穀豊穣の願いが込められている
  • 昔は甘い物が貴重だったことから、特別な日にしか出せなかったから

縁起の良い小豆とお餅を使った甘い食べ物であることから、おはぎはお供え物によく選ばれているのです。

 

フルーツ

お供え物といえば「フルーツ」。もちろんお盆でも人気の高いお供え物です。

特に夏が旬のフルーツは入手しやすいこともあって、選ばれることが多いのですが、選ぶ際のポイントが2つあります。

 

POINT

一つ目は、故人が生前好物だったフルーツ。これは、故人に対する大切に思ってるという気持ちに加えて、これからもご遺族との付き合いを続けていきたいという気持ちを示す意味にもなります。

二つ目は、”丸い形のフルーツ”。古くから日本では、「円」が「縁」を連想させる事から丸い物が縁起物とされていたからです。

 

お盆の意味や由来など基礎知識のまとめ

お盆はご先祖様や故人をあの世からお迎えして供養する期間です。

新暦に合わせて7月に行われることもありますが、全国的には旧暦に合わせた8月に行われるのが一般的。

 

この期間には、実家に帰省してお墓参りや仏壇の掃除、地域の催しなどに参加して、亡くなった方に思いを馳せながら過ごします。

中には忙しくてお墓参りに行けない方もいるでしょうが、その場合は手を合わせるなどしてご先祖様に想いを伝えましょう。何より大切なのは気持ちですからね。

 

日本の夏の風物詩であるお盆。この時期が来ると一層強く夏を感じられます。

地域や家庭によってお盆の過ごし方はさまざまですが、今年の夏はいつも以上にお盆を意識して、亡くなった方をお迎えしてみてはいかがでしょうか。

 

お盆のお迎え・お見送りの仕方は下記の記事を参考にしてください。

お盆のお迎え・お見送りのやり方【迎え盆・送り盆に必要な物と手順】

✓お盆のお迎えやお見送りの正しいやり方は? ✓何を用意すればいいの? こんな疑問を解消します。   日本人の生活と心に深く根付いている「お盆」。あの世から帰って来る先祖・故人の霊を供養する仏 ...

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