12月

大晦日は何する?行事の意味と名前の由来は?【年越しそばの縁起が良い具材も紹介】

大晦日とは?名前の由来と年越え行事の意味

✓大晦日ってどんな日?
✓なぜ「大晦日」と言うの?言葉の由来は?
✓どうして年越しそばを食べるの?

こんな疑問を解消します。

 

1年を締めくくる最後の日、12月31日は『大晦日』。実家に帰省したり、年越しそばを食べたり、除夜の鐘を聞きながら家族とゆっくり過ごします。

そのように、子供のころから当たり前のように過ごしてきた1日なのですが、改めて「どんな日?」と聞かれると返答に困るもの。大晦日の行事の意味、大晦日という名称の由来まで知ってる方は少ないのではないでしょうか?

 

このページでは、大晦日の由来や行事(除夜の鐘・年越しそばなど)の意味について分かりやすく解説します。

大晦日とは|どんな意味?名前の由来は?

大晦日の意味は?名前の由来は?

1年の最後の日、締めくくりとなる12月31日のことをを「大晦日」と言います。

心身を祓い清めて、新しい年の歳神様をお迎えする準備を行う日です。

 

旧暦では、毎月最終日のことを「晦日(みそか)」と呼んでいました。これが大晦日の由来で、12月の最終日を1年の最後の日として「大晦日」と呼ぶわけです。

 

「晦日」とは

「晦日」は「三十日」とも書き、もともとは”月の30日目”という意味でした。しかし、新暦に変わると月末が31日になる月も出てきたことからから、言葉の意味が元々の「30日」から「月の最終日」に変化したのです。

現在では30日も31日も月末を晦日と呼び、1年の最後の日は大を付けて大晦日と呼ばれます。

 

ただ、太陰暦では月末が29日になることもあり、その場合は「九日晦日(くにちみそか・ここのみそか)」と読むこともあります。

 

「月が隠れる」ことを意味した言葉

旧暦で使用していた「太陰暦」は、月の満ち欠けを基準とした暦。新月を1日としており、だいたい15日に満月となり、30日の晦日に再び新月となります。

「晦」は月の満ち欠け具合を表す言葉の一つで、新月はほぼ月が見えなくなることから、”月が隠れる”ことを意味しています。このことから、旧暦では毎月最終日を「月が隠れる日」として晦日と呼んだのです。

 

また、晦日は「つごもり」とも読まれるのですが、これは晦と同じ意味の「月隠れ(つきがくれ)」が転じた読み方。

 

大晦日の代表的な行事・やること

大晦日に行う代表的な行事・やること

大晦日は1年の締めくくりとなる特別な日。翌年の幸福を願うため、多くの習慣が残っています。

 

除夜の鐘

もともと、大晦日は歳神様を迎え入れる準備をする日とされており、寝ずに来訪を待つのが習慣でした。

 

その前に、お祓いとして怒りや嫉妬など人間がもつ煩悩を祓い清めるため、12月31日の深夜から年をまたいで元旦まで108回鳴らす鐘のことを「除夜の鐘」といいます。

「除夜」とは「大晦日の夜」という意味。

 

多くの寺院では鐘を108回鳴らしますよね。この108という数字は人間が持つ煩悩の数を意味しており、その煩悩を一つずつ祓い清めるために108回鐘をつくのです。

ただ、煩悩の数は宗派によってだいぶ差があり、88や200、多いと84000にもなります。

 

年の湯

大晦日の夜にお風呂に入ることを「年の湯」といいます。

一年の汚れや垢をしっかり洗い落とし、身を清めて新年を迎えるという意味がある慣わし。

 

別段変わった行為でもないと思われるかもしれませんが、昔は今と違って毎日入浴できるものではありませんでした。大晦日の夜にお風呂に入ることは特別な行為だったと考えられますね。

 

二年参り

知っての通り、お正月にお参りすることを初詣といいます。その初詣の形式の一つで、大晦日の夜から元日にかけてお参りへ行く「二年参り」という風習もあるんです。

長野県と新潟県、その周辺の一部の地域で使われている言葉。

 

除夜の鐘が鳴る深夜にお寺や神社に出向き、大晦日から元日にかけて年をまたいで参拝を行うこと。大晦日のお参りを済ませて一度帰宅して、改めて年が明けた元日に参拝することも二年参りと呼びます。

 

年越しそばを食べる理由

大晦日に年越しそばを食べる理由と縁起の良い具材

大晦日に欠かせない縁起物の食べ物と言えば、「年越しそば」ですね。

地域によっては別の呼称を使われることもあり、「晦日(みそか)そば」「つごもりそば」「大年そば」「運そば」「寿命そば」「縁切りそば」「福そば」など、この他にも様々な呼び方をされます。

 

なぜ大晦日に年越しをばを食べるのかという疑問に関しては、いろいろな説があります。

POINT

  • そばの麺の形状が細く長いことから、「長寿祈願」の意味がある
  • そばの麺は簡単に切れることから、「1年の厄災を断ち切る」という意味がある
  • 金銀細工師が散らばった金粉を集めるのにそば粉を使ったことから、金を集める縁起物として「金運上昇」の意味がある
  • そばの実は雨風に強く、荒れた土地でも育つことから、「無病息災」の願いが込められたいる
  • 薬味のネギを神社で祈祷を行う「祢宜」にかけて、厄払いの意味が込められている

などがあり、主に健康や長寿を祈願するためというのが理由です。

 

年越しそばを食べるタイミングはいつ?

もう一つ気になるのが、大晦日のどのタイミングで食べるのが一番良いのかではないでしょうか?

一般的には夕食にするご家庭が多いと思われますが、実は大晦日の間ならいつ食べても良いとされています。

 

ただ、基本的には大晦日の内に食べ切るものなのですが、東北地方の一部では元旦や三が日に食べる地域もあるそうですよ。

 

そばの種類に決まりはある?縁起の良い具材は?

昔は、ざるそばやもりそばが定番でしたが、今はそばの種類に厳格な決まりは特にありません。

また、具材にも決まりはないので、お好みの具材をトッピングし召し上がってください。

 

縁起が良いとされている具材とその意味は以下の通り▼

  • えび・・・長寿
  • にしん・・・子宝
  • 油揚げ・・・商売繁栄、金運上昇
  • 卵(黄身)・・・商売繁栄、気運上昇
  • ねぎ・・・厄払い、1年の頑張りを労う
  • カモ・・・夫婦円満
  • 大根おろし・・・厄を落とす
  • 紅白かまぼこ・・・紅白は縁起の良い色
  • 鶏肉・・・鶏は一年の一番最初に鳴くとされる縁起の良い生き物

 

大晦日を充実させて気持ちよく新年をお迎え!

大晦日は1年最後の晦日であり、暦の上でも特別な日。身と心を祓い清めて新年を迎える準備をする日として、昔からとても大切にされてきました。

また、長寿や健康、幸運を祈願するため、「除夜の鐘」「年越しそば」「年の湯」などさまざまな年越し行事が行われています。

 

とは言っても、別に厳しい決まりがありわけではありませんのでご安心を。年越しそばも縁起物という意味の他に、調理が楽だからバタバタしがちな年末にピッタリという側面もありますからね。

ゆっくり過ごすのも良し、一年を振り返る日にするのも良し。自分と向き合ったり、家族と絆を深める良い機会にもなります。

 

「終わりよければすべて良し」とも言います。一年をしっかり締めくくり、気持ちよく新年のスタートを切るため、大晦日も抜かりなく自分なりの充実した日にしましょう。

 

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