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初午(はつうま)とは何をする日?2月のいつ?【由来や食べ物も一緒に解説】

みなさんは【初午】という言葉を聞いたことありますか?毎年2月に行われるお祭りなのですが、馴染みのない人は「何それ?」と首をかしげると思われます。

「はつご」「はつうし」と誤読される事もありますが、正しい読み方は「初午=はつうま」です。

そういえば、スーパーで売ってたいなり寿司に「初午」って書いてあるの見たことあるけど、関係あるの?

初午が何かを知らなくても、スーパーやコンビニの店頭で単語くらいは見たことある人もいると思います。あれは「初午いなり」という名称のいなり寿司です。

でも、今度は「何でいなり寿司?」という疑問になりますよね。

そこで本日は、現代ではあまり知られていない『初午』がどんな日なのかについて解説します。

初午は何をする日?

【初午(はつうま)】とはいったい”何をする日”なのでしょうか?

初午は、お稲荷さんと朱色の鳥居で有名な「稲荷神社」の祭日。約4万社あると言われている全国各地の稲荷神社が盛大に祭りを行う日となります。

有名な京都・伏見稲荷大社をはじめとした稲荷神社と深い関わりがあるお祭りです。

何を目的に祭りを祝うのかは人それぞれ異なるでしょうが、稲荷神社で祀られている農業神「宇迦之御魂神(ウカノミタマノカミ)」のご利益である――

  • 五穀豊穣
  • 商売繁盛
  • 家内安全
  • 芸能上達
  • 産業興隆
  • 所願成就
  • 開運

などを祈願する人が多いようです。

この日には、赤飯や油揚げを神様にお供えしたり、「いなり寿司」や「初午だんご」などを食べて過ごします。

 

初午はいつ?日にちは決まってるの?

何をする日なのかは分かりましたが、そもそも「初午はいつ」なのかが気になります。

これは昔の旧暦(太陰太陽暦)に合わせているか、現代の新暦(グレゴリオ暦)に合わせているかで違いがあるため、地域によって差異があります。

全国的には現代の暦を利用しているので、

初午は、2月最初の午(うま)の日を指すケースが多数。

「牛の日」の午とは、十二支の午のことです。昔は、日付を数字ではなく、十二支を当てはめた数え方をしていました。うなぎを食べる「土曜の丑の日」をイメージしてもらえると分かり易いと思います。

⇒ 子・丑・寅・卯・辰・巳・・未・申・酉・戌・亥

12日で1巡するので、毎月「二の午(2週目の午の日)」や「三の午(3週目の午の日)」もあります。で、肝心の「初午」は2月最初の午の日のこと。

初午は毎年日にちが変わりますので、お間違えのないように。

現代のカレンダーでも十二支も記載されてるモノは販売されてますし、「干支カレンダー」で調べてもらえれば簡単に分かります。

2020年の初午は、2月9日(日曜)

ちなみに、旧暦に合わせてる地域に関しては、2月ではなく3月最初の午の日が当日となります。

 

初午の由来

次に由来の解説も入れておきます。とくに興味のない人は飛ばしてください。

由来

初午は、五穀を司る農業神「宇迦之御魂神(ウカノミタマノカミ)」が、稲荷山(伊奈利山)の三箇峰に降臨された和銅4年(711年)最初の午の日。

これを記念して祭神を祀る「初午祭」を行ったことが始まりと言われています。人々は稲荷神社の総本山・伏見稲荷大社に「初午詣」するようになりました。

この2月というのは旧暦だと3月にあたります。

3月頃はちょうど稲作や畑の準備を始める時期。農村では五穀豊穣を祈願した祭りが、街では商人が商売繁盛を祈願した祭りを催すようになりました。

それから勘違いされてる事が多いのですが、稲荷神社にいるキツネは神様ではなく、正しくは神様の眷属である神使です。稲荷は「稲生り」に由来する事から農村で稲荷神を祀っていましたが、”キツネは家を守る”という言い伝えも稲荷信仰が広がった理由の一つ。

そのため初午において、お稲荷様に豊作を祈願すると共に、お使いであるキツネにもお供えをするのです。

 

初午にいなり寿司を食べる理由は?

初午の日に食べる代表的な食べ物といえば「いなり寿司」。これを「初午いなり」と呼びます。

では、なぜいなり寿司をたべるのでしょうか?

先ほども少し触れましたように、稲荷神社ではお稲荷さまと共に古来より神聖な生き物とされてきた神の使い「キツネ」が祀られています。

ご存知の方も多いでしょうが、キツネは油揚げが好物と考えられていたので、昔は油揚げをお供えしていたんです。現代でも、稲荷神社では油揚げをお供えしています。

この事から、油揚げを使用した料理が「稲荷」と呼ばれるようになります。

そして、寿司飯を詰めたものを「いなり寿司」もしくは「おいなりさん」と呼び、初午の日には行事食としていただくようになりました。

伏見稲荷大社に祀られている宇迦之御魂は五穀を司る農業神であることから、いなり寿司は米俵のように見える「俵型」になったとも言われています。西日本で見られる三角形のいなり寿司はキツネの耳に見立てているそうです。

 

いなり寿司以外の初牛でいただく食べ物

初午の日には「いなり寿司」を食べることが多いですが、他にも地域ごとに食べられているモノやお供えされているモノがあります。

代表的な食べ物は以下の3つ。

しまつかれ
栃木県あたりの北関東で赤飯と一緒に食べられている郷土料理。鮭の頭、油揚げ、大根、人参、大豆などを細かく刻んだり鬼おろしですったりした材料を、酒粕と一緒に煮込んで作ります。
家庭ごとに微妙な味の違いがあり、いろんな家のしまつかれを食べると無病息災になると言われています。

初午だんご
別名「繭(まゆ)団子」と呼ばれる富山県の郷土料理。養蚕の盛んな地域では、繭がたくさん取れるようにと祈願するため、繭の形に見立てて白い団子を作ってお供えします。

旗飴
上記2つよりさらにマイナーな初午の行事食ですが、奈良の一部地域でみられる飴菓子。旗がついた棒の先に小さな飴を付けたもの。稲荷神社にお供えした旗飴を子供たちが「おさがり」としてもらうため、近所のお店を「旗飴ちょうだい」とまわる風習です。

 

まとめ

現代の生活ではあまり見られなくなった【初午】という行事。何をするのか知らない人は多いと思います。

でも、2月頃のスーパーやコンビニで「初午」と書かれたいなり寿司を目にした事がある人は少なくないのでは?

初午はキツネで有名な稲荷神社ゆかりの祭事であり、五穀豊穣・商売繁盛・開願を祈願する古来より大切にされてきた日です。この日にキツネの大好物とされているいなり寿司を食べることで福を招くと言われています。

近所の稲荷神社や有名な神社の初午祭りに参加して、ご利益にあずかってみてはいかがでしょうか?

 

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