11月

勤労感謝の日の意味と意外な由来【特別な1日にするおすすめの過ごし方も紹介】

✓勤労感謝の日ってどんな祝日?
✓勤労感謝の日はいつ?
✓どんな由来があって誕生したの?

このような疑問を解消します。

 

11月にある休日で、16個ある国民の祝日の中で一年の最後にやってくる『勤労感謝の日』

日々お仕事や家事を頑張ってくれている人たちに、普段恥ずかしくて言えない「ありがとう」「お疲れさま」を伝える絶好のチャンスです。

名前のニュアンスでどんな日なのかは大体想像できますが、どのように誕生したのかをご存知の方は少ないのではないでしょうか?

 

今回は、勤労感謝の日の意味と由来、この日はどのように過ごすのかについてお話します。

勤労感謝の日はいつ?

勤労感謝の日はいつ?

POINT

勤労感謝の日は、毎年”11月23日”です。

毎年日にちが変わることはなく、11月23日に固定された国民の祝日です。

 

基本的に3連休となるスポーツの日のようなハッピーマンデー制度対象の祝日ではないため、連休になる年もあれば、連休にならない年もあります。

ハッピーマンデー制度とは

「月曜日を祝日とする事によって土曜日・日曜日と合わせた3連休とし、余暇を過ごしてもらおう」という趣旨のもと、一部の国民の祝日を従来の固定日から、特定週の月曜日に移動した制度。

 

11月23日を勤労感謝の日として定められた理由は以降で解説していきます。

 

勤労感謝の日とは|意味と由来

勤労感謝の日の意味と由来!とても意外なルーツがあった

勤労感謝の日とは、11月に制定されている2つある国民の祝日のひとつ。

「勤労をたっとび、生産を祝い、国民たがいに感謝しあう」

という趣旨の下で定められています。

 

この文章の中だと、「勤労をたっとぶ」というのが何を意味しているのか少し分かり辛いですよね。

  • 「勤労」とは心身を働かせて仕事に励むこと
  • 「たっとび(たっとぶ=尊ぶ)」とは価値あるものとして重んじること

つまり勤労感謝の日は、「仕事を尊いものとして大切に思い、生活に必要なものが作られることを祝いつつ、国民たがいに「ありがとう」と感謝しあう」ことを目的とした日となります。

 

勤労感謝の日のルーツは「新嘗祭」という宮中祭祀

勤労感謝の日は1948年(昭和23年)に制定されたのですが、それ以前までは「新嘗祭(にいなめさい)」という祭日でした。

これは宮中祭祀の中で最も重要とされていた五穀豊穣を祝う行事で、このお祝いが祝日のルーツになります。

 

参考記事

新嘗祭については、「神嘗祭と新嘗祭とはどんな行事?【意味・由来・2つの儀式の違いとは?】」の記事で詳しく解説しています。

 

もともとは現在とは違って農作物の収穫を祝い、豊作を願うことを目的としているのですが、昔は勤労といえば農業が主であったことからすると、現在の趣旨とも通じていると言えますね。

 

戦後GHQの占領政策によって改名

新嘗祭は、収穫された新穀を神に奉納し、天皇陛下自らも初穂を召し上がり、五穀に感謝する大切な日だったのですが……。

第二次大戦後にGHQの政策によって、天皇が関わる行事は祝日として扱われなくなりました。

 

1948年に祝日法が制定されると、新嘗祭だった11月23日は「Labor Thanksgiving Day」を和訳した”勤労感謝の日”に改変されることになったのです。

※「Labor Thanksgiving Day」は、アメリカの11月第4木曜日にお祝いする感謝祭を意味する「Thanksgiving Day」、9月第1月曜の労働者の日を意味する「Labor Day」を合わせた言葉。

 

ただし、新嘗祭が完全に無くなったわけではなく、現在でも勤労感謝の日には宮中をはじめ、全国各地の神社で新嘗祭の行事が執り行なわれています。

 

勤労感謝の日は何をする?

それでは、勤労感謝の日は具体的に何をして過ごせばいいのでしょうか?

こうしなければいけない決まりは当然ありませんが、「勤労をたっとび、生産を祝い、国民たがいに感謝しあう」という趣旨を持つ国民の祝日ですので、単なる休日として終わらせてしまうのは少しもったいないかもしれません。

特別な1日とするために、おすすめの過ごし方をご紹介します。

 

恵みに感謝し、家族で食事を楽しむ

先ほどご説明した通り、勤労感謝の日はもともと新嘗祭という五穀豊穣を祝う収穫祭でした。神様に新穀(初穂)を奉納し、それを口にして収穫を祝っていたのです。

その本来の意義にならって、普段何気なく口にしている食べ物、そして生産している方々に対して、改めて感謝する機会にしてはどうでしょうか。

 

ただ家族で食卓を囲むだけではなく、子供がいるご家庭や普段食事の準備はまかせきりな方がいらっしゃるのなら、一緒に食事の準備をするのも良さそうですね。その方が食べ物の有難みをより強く噛みしめられる日となるはず。

 

「ありがとう」を込めてプレゼントを贈る

感謝の気持ちって普段は気恥ずかしくてなかなか伝えられない方は多いと思います。いつも仕事や家事を頑張ってくれている妻や夫、ご両親、祖父母など、「いつも頑張ってくれてありがとう」を伝えたい相手にプレゼントを贈ってみるのはどうでしょうか?

 

定番はやはり感謝の気持ちを表しやすいお花。それ以外でしたら、仕事に役立つビジネスグッズ日々の疲れを癒すケアグッズ心とお腹を満たしてくれるグルメギフトもおすすめです。

一緒に感謝の気持ちを記したメッセージカード手紙も添えるのも素敵だと思います。

 

自分で自分を労う

毎日仕事や家事に勤しんでいる皆さん、この日は自分にご褒美をあげて日々の頑張りを労いましょう!明日からの仕事に向けて活力をチャージするためにも、たまにはご自身をおもいっきり甘やかしてあげるのは決して悪いことではありませんよ。

 

普段よりちょっと豪華な食事を楽しんだり、エステやマッサージで心身を癒してもらったり、連休なら温泉や旅行にお出掛けするのも楽しそうです。

 

勤労感謝の日は感謝を伝えたい相手に「ありがとう」を届けよう!

11月23日は国民の祝日「勤労感謝の日」。簡単に説明すると、勤労に感謝し、働く人に「ありがとう」の気持ちを伝える日となります。

しかし、そのルーツを辿ってみると、意外なことにもともとは農作物の収穫に感謝する日であり、天皇陛下とも深い関わりのある重要な行事だったんです。

 

現在では農業に関わらず、すべての生産をお祝いして、国民同士が感謝を贈る祝日になっていますが、本来の新嘗祭が持つ精神は日本人のねぎらいと感謝の心から感じることができます。

 

普段は気恥ずかしかったり、忙しくて余裕が無かったりして、素直に「ありがとう」「おつかれさま」を伝えられずにいる方も多いと思います。せっかくの勤労を尊ぶ日ですので、感謝の気持ちを言葉やプレゼントにして相手に届けて、家族や仲間との絆を深められる日にできたらいいですね。

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