12月

クリスマスの本当の意味と由来【イブとの違いやサンタさんの謎も解説】

クリスマスの本来の意味と由来!日本はいつから始まった?

✓クリスマスの本当の意味は?
✓日本のクリスマスはいつから始まった?
✓サンタさんって何者?どうしてプレゼントをくれるの?

こんな疑問を解消します。

 

国民的イベントとして毎年大きく盛り上がるクリスマス。子供たちはケーキやサンタさんからのプレゼントにワクワク。恋人たちにとってもロマンチックな季節。年齢関係なく心が躍る特別なイベントがやってきます。

しかし、クリスマスの本当の意味や起源、日本ではいつから始まったのかを知ってる方は少ないかもしれません。もし子供に質問されたとき、あなたは分かりやすく教えてあげることができますか?

 

このページでは、クリスマスの正しい意味や起源、サンタクロースの由来など、クリスマスの基礎知識をご紹介します。

 

クリスマスの本当の意味と語源

クリスマスの本来の意味は?イエス・キリストの誕生日ではない!

クリスマスはご存知の通り12月25日に行われる冬のイベント。

POINT

クリスマスの意味:イエス・キリストの誕生をお祝いするお祭り

語源はラテン語の「クリストゥス・ミサ」の略で、「キリストのミサ」という意味。

クリスマスは英語で「Christmas」。これは「Christ」と「mass」が合わさったもの。「Christ=イエス・キリスト」を意味し、「massはミサ」というキリスト教における礼拝を表しています。

したがって、クリスマスは「イエス・キリストの降誕祭」という意味になるわけです。

 

ちなみに、クリスマスは「Xmas」と表記されることもありますよね。この「X」はギリシャ語の「Xristos(キリスト)」の頭文字なので意味は同じ。

たまに「X’mas」という表記を見かけますが、この書き方は間違いなので気を付けましょう。

 

12月25日はキリストの誕生日ではない!?

クリスマスである12月25日をキリストの誕生日だと思われていませんか?

キリスト教におけるクリスマスは「キリストの”誕生日”を祝う日」ではなく、正しくは「キリストの”誕生”を祝う日」。これは微妙な言葉の違いなので誤解されやすいのですが、誕生日ではなく「誕生」を祝う日です。

 

実はキリストの本当の誕生日は不明となっています。聖書にもはっきりとした日付は記されていません。当時ユダヤの法律では誕生日を記録していなかったようです。

そのため、イエス・キリストの誕生日も未だにはっきりとは分かっていません。

 

クリスマスの起源と由来

クリスマスの起源は「ユール」「ミトラ」

クリスマスが始まった正確な年代は定かではありません。しかし、12月25日がキリストの生誕祭になったのは紀元2世紀~4世紀頃というのが有力。

クリスマスの起源は諸説あるのですが、ここでは「ユール」と「ミトラ」について解説します。

 

ゲルマン人の冬至祭り「ユール」

ゲルマン人が行っていた冬至のお祭り「ユール」がクリスマスの起源と考えられています。

冬至とは

12月22日前後の一年のうちでもっとも日が短くなる日。世界各国で季節の節目として祭りが行われたり、祭日となっています。

現在でも北欧ではクリスマスのことを「ユール」と呼んでいるそうです。

 

キリスト教を布教していた宣教師たちの主な任務は異教徒の改宗。彼等は異教の神を悪魔と断じていた一方で、異教の祭りは破壊せずにキリスト教の祭りとして取り込むことによって、改宗を円滑に進めていきました。

後にハロウィンとなるケルト人のサウィン祭と同じように、ユールとキリスト教が交じり合ったことでクリスマスが誕生したのです。

 

キリスト教のライバル「ミトラ教」の冬至祭り

キリスト教が勢力を拡大していた古代ローマ帝国時代。当時ローマには、キリスト教としのぎを削っていた宗教「ミトラ教」が存在していました。太陽崇拝であったミトラ教が崇拝していたのは”太陽神ミトラス”。

ミトラ教では冬至の日に太陽神ミトラスが力を取り戻し、地上に生まれ変わると信じられており、そのため冬至を祝う祭りが行われていました。

冬至はこの頃の暦だと12月25日だったのです。

 

キリスト教も負けじと、12月25日にキリストの誕生を祝うミサを開始。さらに、キリストの誕生日は定かでなかったにも関わらず、325年に開かれた“教会会議”において、12月25日をキリストの誕生日として正式に決定しました。

ミトラ教はキリスト教に迫害され5世紀頃に消滅。その後も太陽神の誕生を祝う祭りはキリストの生誕祭としてお祝いされ、クリスマスになったと考えられています。

ちなみに、最古のクリスマスのお祝いは336年に行われたそうですよ。

 

日本のクリスマスはいつから始まった?

日本のクリスマスの由来!いつから始まったのか?

日本にクリスマスがもたらされたのは、かの有名なイエズス会宣教師フランシスコ・ザビエルの来日(1549年・天文19年)がきっかけ。

フランシスコ・ザビエルの跡を継ぎ布教活動を行った「宣教師コスメ・デ・トレース」らが、1552年(天文21年)に現在の山口県において、信者を招いて降誕祭のミサを行ったのが日本最古のクリスマス。

 

徳川家康の時代にキリスト教が禁教に指定されたことによって、クリスマスも途絶えてしまうことに。しかし、長崎の出島のように外国人が出入りしていた場所は例外で、「冬至祭り」や「オランダ正月」という名前に変えて祝っていました。

 

庶民の間にも浸透しはじめたのは明治以降

明治6年に禁教令が解除されると、日本在住の外国人や日本人教徒のあいだで再びお祝いされるようになります。

1900年(明治33年)に明治屋が銀座に進出。その後クリスマス商戦が始まったり、日本初のクリスマスツリーを飾ったりと、庶民の間にも徐々に浸透していきます。本格的に広く浸透したのは昭和になってから。

 

ちなみに、大正天皇が崩御されたのは1926年12月25日であったため、1948年に祝日法が施行されるまで、12月25日は「大正天皇祭」として祝日に指定されていました。

 

「クリスマス」と「クリスマスイブ」の違い

クリスマスとクリスマスイブの違い

日本では12月25日は「クリスマス」、12月24日は「クリスマスイブ」です。そのため”イブはクリスマスの前日”という認識が一般的。しかし、このクリスマスイブの認識には若干誤りがあります。

「eve(イブ)」とは「evening(夜・晩)」と同じ意味の古語「even」を短縮した語。つまり、クリスマスイブとは「クリスマスの晩」という意味となります。

 

これにはキリスト教の下地であるユダヤ教のユダヤ暦、キリスト教における正式な暦である教会暦が関わっています。現在は一日の始まりと終わりは深夜ですが、ユダヤ暦と教会暦では”日没が一日の変わり目”でした。

POINT

本来のクリスマスの日程▼

クリスマス ⇨ 24日の日没から25日の日没まで

クリスマスイブ ⇨ 24日の日没から24日の00時00分まで

このように、本来の教義に沿うのであれば、12月24日の夜はもう既にクリスマスなのです。クリスマスイブはクリスマスの前日ではなく、クリスマス同日に含まれていることになります。

 

クリスマスプレゼントはいつ渡す?【24日と25日どちらのタイミングがベスト?】

 

サンタクロースの由来

サンタクロースってだれ?どうしてプレゼントをくれるの?

クリスマスといえば、世界中の子供たちにプレゼントを届けてくれるサンタクロース。どうしてサンタさんがプレゼントをくれるのでしょうか。また、そもそもサンタクロースとは誰なのかも気になります。

 

サンタクロースの正体ってだれ?

サンタクロースのモデルとして有名なのが、4世紀頃に東ローマ帝国の小アジア(現在のトルコ)に実在した司教「聖ニコラス(ニコラオス)」

ニコラスは数々の逸話が残されている慈悲深い司教。貧困に苦しむ人や無実の罪の人を救ったり、罪人を改心させるなどして、後に聖人として崇められるようになる人物です。

 

ヨーロッパではクリスマスとは別に12月6日を「聖ニコラオスの祝日」とされており、現在でも多くの人々から慕われています。

ちなみに、サンタクロースのトレードマークの赤い服は、聖ニコラスが司教の儀式のときに着ていた衣装がモチーフだと言われています。

 

サンタクロースはどうしてプレゼントを持ってくるのか?

どうしてサンタさんがプレゼントを子供たちに配るのかというのは、ニコラスの逸話の一つが大きく関わっています。

ニコラスの近所には3人の娘がいる家族が住んでいました。その家はたいへん貧しく、ついには娘を身売りしなければいけないことに・・・。

そのことを知ったニコラスは、真夜中にその家の煙突から金貨を投げ入れると、ぐうぜん暖炉のそばに干してあった靴下の中に入りました。

この金貨のおかげで娘は身売りせずに済み、後に結婚できたとされています。

この金貨の逸話が元となり、”サンタクロースが靴下にプレゼントを入れていく”という風習が生まれたのです。

 

クリスマスツリーの由来

クリスマスツリーの由来

クリスマスの定番の飾りといえば、モミの木を使った「クリスマスツリー」。クリスマスツリーの由来は、先程クリスマスの起源としてご紹介したゲルマン人の冬至祭り「ユール」と繋がっています。

ユールの一環として、ゲルマン人は寒さに強い「樫の木」を生命力の象徴として崇めていました。樫の木を飾り、焚き火を囲みながら飲食を楽しんでいたようです。

 

キリスト教は改宗を進める過程で、見た目が三角形のモミの木をツリーとして使うようになります。

三角形はキリスト教において「父と子と精霊」の”三位一体”を表している形。頂点が父(神)、底辺が子(キリスト)と精霊。三位一体の教えに沿うことからキリスト教の祭りを飾るにふさわしいとして、モミの木がクリスマスツリーに使われるようになりました。

 

その他にも、

  • 「ゲルマン人の樫の木信仰を諦めさせるために切り倒した」
  • 「ドイツの伝承でモミの木に宿る妖精が幸運を運んでくることから、少しでも長く居てもらうためにモミの木を飾った」
  • 「アダムとイブ」
  • 「オーディンと樫の木」

など、クリスマスツリーの起源は諸説あります。

 

クリスマスを形作っている歴史と文化にも触れてみよう!

日本のクリスマスは宗教色がほとんど無いため、本来の意味まで知っている方はあまりいませんよね。本来のクリスマスはイエス・キリストの誕生を祝う降誕祭です。主役はサンタさんではありません。

クリスマスはキリスト教から生まれた祭りではなく、異教の祭りを取り入れて今の姿に定着したというのが有力な説。また、子供たちにプレゼントを配るサンタクロースには、聖ニコラスというモデルとなった人物が実在していたんです。

多くの日本人にとって、クリスマスはクリスマスイベントを楽しむ日であり年末のお祭り。しかし、本来は歴史と文化がぎゅっと詰まった宗教行事です。

クリスマスの本来の意味やルーツを知り、これまで以上に特別な1日にしてみてはいかがでしょうか。

 

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