11月

はじめての七五三!意味や由来は?【年齢ごとの意味やいつ何するかを解説】

✓七五三はいつ?
✓3歳、5歳、7歳の年にお祝いするのはなぜ?

こんな疑問を解消します。

 

子供の健やかな成長を祝い願う『七五三』

子供が3歳、5歳、7歳になった年の「11月15日」にお祝いする年中行事として、日本では古くから執り行なわれてきました。

ただ、七五三にどのようなルーツや意味があるのか知ってる方は稀ですよね。また、お祝いをする年齢にはどのような意味があるのでしょうか?

 

今回は、七五三の意味や由来をはじめ、今さら聞きにくい七五三の基礎知識について簡単に解説します。

七五三とは|意味、起源や由来

七五三の意味や由来

七五三(しちごさん)とは、名前のままに子供が”3歳、5歳、7歳”になった年を成長の節目として、その年の「11月15日」に神社、もしくはお寺を参拝する人生儀礼。

ここまで無事に成長できたことを神様に感謝し、これからの健やかな成長を祈願します。

 

医療がまだまだ発展していなかった時代では、7歳まで無事に成長できることは当たり前ではありませんでした。「七歳までは神の子」という言葉があったほど、病気やケガで亡くなる子供が多かったんです。

3歳・5歳・7歳を無事に迎えられることは本当に喜ばしいこと。

 

ですので、子供の節目の年に成長を盛大に”祝い・願う”七五三の儀式が行われていたのです。

現在も伝統行事として七五三が広く行われているのはその名残りから。

 

七五三の起源や由来

七五三のルーツは、平安時代・鎌倉時代に宮中・公家で行われるようになった儀式。

POINT

  • 「髪置き(かみおき)の儀」
  • 「袴着(はかまぎ)の儀」
  • 「帯解き(おびとき)の儀」

※「袴着の儀」は、宮中では「着袴(ちゃっこ)の儀」の名称で呼ばれています

この3つの儀式が由来となっています。

 

平安時代において、3歳の男女が剃っていた髪を伸ばし始める「髪置」、5~7歳に初めて袴を着る「袴着」が行われていました。

鎌倉時代には、着物を着るときに紐ではなく、大人と同じ帯で結ぶようになったことを「帯解」の儀式でお祝いするようになりました。

七五三で和服を着られることが多いのはこういった儀式からきています。

 

江戸時代になると袴着の儀は男の子のみの風習となり、この頃にそれぞれの儀式を執り行なう年齢も定まったとされています。

これが現在の、3歳の髪置(男女)、5歳の袴着(男の子)、7歳の帯解(女の子)の由来です。

 

また、江戸時代から宮中・公家のみならず、武家や裕福な商家でも執り行なうようになりました。現在のように庶民も祝うようになったのは、3つの儀式を「七五三」とまとめて呼称するようになった明治時代になってからです。

 

年齢(3歳・5歳・7歳)それぞれの七五三の意味

七五三を祝う年齢それぞれの意味

由来でも述べた通り、七五三を3歳・5歳・7歳で祝うわけは、「髪置き」「袴着」「帯解き」の儀式が由来となっています。

それぞれの年齢での七五三の意味をもう少し詳しく見ていきましょう。

 

3歳の髪置き(かみおき)

男女ともに3歳となった年に行うお祝い。

平安時代には、赤ん坊は産毛を剃って坊主にするという風習がありました。幼い頃に髪を剃っておくと、将来健康で綺麗な髪が生えると信じられていたから。

3歳の髪置きの儀を境に剃ることを止め、髪を伸ばし始めたのです。無事に3歳を迎えられたことをお祝いする意味もあります。

 

5歳の袴着(はかまぎ)、もしくは着袴(ちゃっこ)

男の子が5歳になった年に行うお祝い。

同じく平安時代には、子供が5~7歳に子供用の着物ではなく、大人と同じ袴を初めて身に着ける儀式が行われていました。一人前の人間として認めてもらう重要な儀式だったそうです。

江戸時代以降は男の子のみの儀式となり、年齢は5歳に定着。現在でも宮中では古式にのっとった作法で「着袴の儀」が執り行なわれています。

 

7歳の帯解き(おびとき)

女の子が7歳になった年に行うお祝い。

鎌倉時代、それまで「紐」を縫い付けて結ぶ着物を、大人と同じ本裁ちの着物に「帯」を締めるタイプに変える節目に行われていた儀式。

男女ともに9歳頃に行われていましたが、江戸時代から7歳の女の子のみが行う儀式として定着しました。

男の子の袴着と同じく、女の子が大人として第一歩を踏み出したことをお祝いする意味があります。

 

七五三はいつ参拝する?

七五三はいつ参拝するのか。11月15日でなければダメ?

七五三の正式な日にちは「11月15日」。暦でもそのように記されています。11月15日になった理由は諸説あり、下記が主な説です。

  • 旧暦の11月は収穫を終えた時期で、満月にあたる15日に収穫祭を兼ねて子供の健やかな成長に感謝し、加護を祈った
  • 天和元年11月15日に第5代将軍・徳川綱吉が長男の徳松の健康を祈った儀式を行った
  • 旧暦11月15日は鬼が出歩かない「二十七宿の鬼宿日(きしゅくにち)」という婚礼以外のお祝いの吉日とされていた
  • 「七」「五」「三」の数字を全部足すと「15」になるから

とりあえず分かることは、大切な子供の健康を縁起の良い日に祈り願ったということですね。

 

ならば、七五三のお参りは11月15日と決まっているのか?と疑問に思われるかもしれませんが、決してそういうわけではありません。

現在では古い慣わしの15日に限らず、だいたい10月~12月の吉日、且つ都合の良い日合わせてお祝いするご家庭が多いです。

 

運勢や吉凶を表す「六曜」を目安にする

お祝いの日取りを決める際、その日の運勢・吉凶・禁忌を表す「六曜」という暦注を目安にされる方も多いです。

六曜は、「先勝」「友引」「先負」「仏滅」「大安」「赤口」の6種類。

 

大安は縁起の良い日として有名ですが、他の六曜も時間帯によっては吉日となります。

六曜の吉凶の時間帯

  • 大安・・・六曜の中で最も縁起が良いとされる日で、どの時間でも吉
  • 友引・・・朝と夕は吉、昼は凶
  • 先勝・・・午前は吉、午後は凶
  • 先負・・・午前は凶、午後は吉
  • 赤口・・・丑の刻(午前11~午後1時)のみ吉、それ以外は全て凶
  • 仏滅・・・六曜の中で最も縁起の悪いとされる日で、どの時間も凶

 

ただし、週末や祝日の吉日はやはり混み合いやすいため、可能であるなら平日の吉日を選んでお参りするのがおすすめ。

不慣れな着物と草履では混雑してる場所は歩きにくいですし、平日の空いてる時間ならゆっくり写真撮影できますよ。しかも、着物をレンタルする場合、平日割引しているお店もあります。

 

七五三はどこで何するの?

七五三はどこで何する行事?

現在の七五三では何をするのかというと、おおまかな流れは以下のようになります。

  1. 着物の着付け
  2. 写真撮影
  3. 神社、もしくはお寺でお参り
  4. ご祈願やご祈祷
  5. 家族で食事

ご祈祷はしないで参拝だけでもOK。実際そうするご家庭も多いので特に問題ありません。

 

お詣りする神社は、近所の氏神様でも、大きな神社どちらでも大丈夫。

現在の七五三は和服ではなく、少しかしこまった洋服で行く方も増えています。

 

慣れない着物や草履で長時間過ごすと疲れたり、飽きてしまったり、着崩れてしまいますので、写真撮影はお参り前の方がいいでしょう。もしくは、写真館で別の日に前撮りするのもおすすめ。

写真館なら、現在ではヘアセットしてくれたり、お母さんのメイクをしてくれるところもあるから便利ですよ。

 

ご祈祷を希望する場合は、混雑具合によっては長時間待たされたり、断られてしまうケースもあるので、予約しておいた方がいいです。また、そもそもご祈祷を受け付けているか、初穂料、駐車場の有無なども、事前にwebサイトや電話で確認しておきましょう。

 

お詣り後に家族で食事をするなら、お祝いの気持ちを込めて子供の好物を出してあげるのもいいですね。

 

千歳飴に込められた願い

千歳飴の意味と込められた想い

時代を経るごとに少しずつ変化していった七五三ですが、江戸時代のころから変わらず行われているのが「千歳飴」

この時期には、千歳飴の入った大きな袋を持った着物姿の子供を見掛けると思います。

 

千歳飴とは、長い棒状の飴。別名「千年飴」とも呼ばれる通り、「千歳(ちとせ)」という言葉は「千年」を意味しています。

千年先まで無事に育って欲しい」という願いが込められており、子供の長生きと健康、お祝いを意味した七五三には欠かせないお菓子です。

千歳飴を入れる袋にも、長寿の願いとお祝いを表した「鶴と亀」や「松竹梅」が描かれています。

 

千歳飴に決められた食べ方はありませんので、食べやすい食べ方で、少しずつでもなるべく残さず召し上がってください。

参考記事

千歳飴の食べ方は、「余らせがちな千歳飴の食べ方!砂糖の代わりとしても活用できます」で紹介してますので参考にしてください。

 

お子さんと素敵な七五三の思い出を作ろう

子供の晴れ着姿、長い千歳飴を持ってる姿、親にとってはとても可愛らしく、嬉しい姿ですよね。

七五三は3歳・5歳・7歳を節目として、無事に成長したことを祝い、同時にこれからの健やかな成長を願う人生儀礼。何より、子を想う親の愛情が込められた行事です。

 

男女ごとにお祝いする年齢など、少し違いがあるので注意してください。

古いしきたりに沿ったお祝いもいいですが、あまり格式張らず過ぎず、子供の成長をお祝いする気持ちを優先しましょう。あと、着物とか参拝とか小さい子供には慣れてないことも多いので、くれぐれもお子さんに無理はさせないように。

 

七五三をお祝いする意味を理解して、お子さんとの一生に一度の素敵な思い出を残してくださいね。

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