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ホワイトデーの発祥が日本って本当?【3月14日に祝う意味や起源も解説】

ホワイトデーはいつから始まった?どの国が発祥?

3月14日は【ホワイトデー】。一般的には、バレンタインデーに女性から貰ったチョコレートに対して、男性がお返しをするというのが慣わし。

巷では、「倍返し」とか「3倍返しルール」なんてフレーズもよく聞くため、頭を抱えている男性も多いかもしれませんね。

いまではすっかりおなじみのバレンタインと対を成すイベント。いったい、どのような経緯でいつから始まったのでしょうか?

 

このページでは、ホワイトデーの由来についてご紹介します。

ホワイトデーは日本発祥!

まず、バレンタインデーのアンサーデイ(返答する日)とされる「ホワイトデー」は、どの国で生まれたイベントか知っていますか?やはりバレンタイン発祥のヨーロッパ圏のいずれかの国なのでしょうか?

 

実は意外なことに、なんとホワイトデーは日本発祥のイベント

 

他国にも形は違えどバレンタインデーは存在しますが、そのお返しをするホワイトデー的な文化はありません。

もともとヨーロッパではお返しをするという慣習自体が薄く、さらにバレンタインも日本とはだいぶ異なるスタイルなのです。日本のように女性からではなく、男性から花束をプレゼントしたり、恋人同士で贈り合うのが一般的。

 

日本人のお返し文化が起因?

逆に日本では、お祝い返しのような「お返し文化」的な習慣が日本人の心に根付いていました。プレゼントを貰ったらお返しをするというのが当たり前だったんですね。

 

そこに目を付けたのが日本のお菓子メーカー。

各社は自社が扱うお菓子の”販促”を目的として、バレンタインデーのお返しキャンペーンを行いはじめました。

 

この辺りの経緯はバレンタインデーと同じですね。 自社ビジネスの販売促進をするためのプロモーションという位置づけ。この試みはほとんど失敗に終わったのですが、その中に現代のホワイトデーの起源とされている和菓子店が登場したのです。

 

ホワイトデーの始まりは「マシュマロ」だった!?

きっかけは、1977年の女性雑誌に投稿されたバレンタインの「お返しがない(欲しい)」という女性の不満の声。

その記事をたまたま読んだ福岡の和菓子店「石村萬盛堂」の店長が、

『チョコのお返しには「白いマシュマロを贈ろう!」』

と銘打ったキャンペーンを作ったことが始まりだと言われています。

当時から、博多名物として知られていた同店のマシュマロ菓子「鶴乃子」を参考に考案されたそうです。

 

鶴乃子は このようなお菓子▼

そのため、当初はホワイトデーではなく「マシュマロデー」という名称で呼ばれていました。

 

全国飴菓子工業協同組合が動いた

その後、「全国飴菓子工業協同組合」も1978年に3月14日をホワイトデーにすると決議され、1980年(昭和55年)に第一回目となるホワイトデーのキャンペーンを大々的に行いました。

こちらが推したお菓子は、飴菓子組合が提唱してることからだいたい想像できる通り「キャンディー」。これが大きな話題となって全国へ広がり、 いつの間にかバレンタインのお返しをする日として国民的な行事になったのです。

 

ちなみに、ホワイトデーの「ホワイト」はマシュマロの白とか、飴の原材料である砂糖の白とか、いろいろな説が存在します。

 

ホワイトデーはどうして3月14日になったの?

ところで、ホワイトデーは何で3月14日なのでしょうか?

この理由に関しては、バレンタインの起源とも深い関係があります。

 

バレンタインの起源は、殉教者となったローマ帝国のキリスト教司祭「聖ヴァレンティヌス」のエピソードが発祥という説が有力。2月14日は彼が処刑された日でもあります。

バレンタインの由来については下記の記事をご覧ください▼

女性がチョコを渡すのは日本特有!?【バレンタインの簡単な由来や世界との違い】

 

3世紀頃のローマ帝国では、皇帝クラウディウス2世によって若い男女の結婚が禁止されていました。ヴァレンティヌスは密かに結婚式を執り行なったことがバレてしまい、さらに改宗の命にも従わなかったことで処刑されてしまったのです。

その死から1ヶ月後、ヴァレンティヌスによって守られた若者が再び永遠の愛を誓って結婚をしたのが3月14日だった――という言い伝えが残っています。

ホワイトデーが3月14日になったのはその言い伝えを元にしているからだと言われています。

実は、そのような言い伝えが残っていることから、欧米でも3月14日は恋人たちの記念日としてお祝いされています。日本のようなお返しとかではなく、恋人同士が贈り物をしあって愛を確かめ合う習慣。フラワーデー」「クッキーデー」「マシュマロデー」などさまざまな呼び方がされています。

 

まとめ

ホワイトデーを海外の文化だと思われている方は多いようですが、実は日本発祥の我が国独自の文化。

3月14日は、世界的には恋人同士が愛を確かめ的な記念日として定着います。それが日本では、バレンタインデーのお返しをする日としてイベント化されているのです。

そのきっかけを作ったのは当時の各お菓子メーカー。宗教的な意味合いはほぼほぼ無く、自社製品の販売促進のためのプロモーションとしての意味合いが強かったことが伺えます。

 

一部の男性にとっては非常に悩ましい日だと思われますが、愛を伝えるでも日頃の感謝をするでも、気持ちを相手に伝えるためには良い日とも言えますね。ホワイトデーの雰囲気や空気を利用させてもらうのもいいかもしれません。

 

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