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女性がチョコを渡すのは日本特有!?【バレンタインの簡単な由来や世界との違い】

2月14日は、日本中が甘い香りに包まれる【バレンタインデー】

以前は好きな人や職場の人へ、本命あるいは義理でチョコレートを送るのが一般的でした。しかし、近年は友チョコ・ファミチョコ・世話チョコ・自分チョコなど、バレンイタインも多様化傾向。

そもそもいつから日本で流行ったの?何でチョコレート?

なぜ贈るのがチョコレートなのかと疑問に思った事がある人は多いでしょうね。

実は、バレンタインにチョコレートを渡すのは日本特有の文化だったんです。

この記事では、バレンタインの由来や日本でのはじまり、世界との違いを解説させていただきます。

バレンタインの由来

バレンタインという名称、元々これは人の名前です。その人物というのは――

ローマ帝国のキリスト教司祭【聖ヴァレンティヌス(英語読みだと「バレンタイン」)】

彼の名前が由来だとする説が最も有名です。

そして、2月14日というは、バレンタイン司祭が処刑された日。

バレンタインの起源

3世紀頃のローマでは、若い男女の結婚が禁じられていました。愛する家族がいる男子の中には戦場へ行きたがらない者が多く出たことが理由。

それを哀れんだバレンタイン司祭は、結婚を望む若者たちの結婚式を密かに執り行っていました。

しかし、ローマ帝国皇帝クラウディウス2世にバレてしまい、ローマ帝教への改宗の命にも拒否したため、バレンタイン司祭は処刑されてしまいます。

処刑が行わた2月14日は、多くの恋人を生んだ「ルペカリア祭り」の前日であり、家庭と結婚の女神「ユノの祝日」。

※ルカペリア祭りとは、古代ローマの豊穣祈願祭。くじ引きで男女がペアを作って祭りの間を一緒に過ごすという、現代でいうところの合コンやお見合いみたいなもの。

その後、キリスト教が勢力を拡大したことによって、バレンタイン司祭は聖人へと認定されます。以降、2月14日は「聖バレンタインデー」と呼ぶ祭日になり、「恋人たちの日」としてカードや花を贈り合うようになったと言われています。

日本のバレンタイン文化はお菓子業界が作った!?

バレンタインの起源を読んでもらえるとお分かりになる通り、本来のバレンタインはキリスト教色の強いお祭り。

しかし、今では神道仏教が圧倒的に多い日本でも国民的イベントになっています。

いったい日本のバレンタインはいつ始まったのでしょうか?

コレにはさまざまな説が存在します。

日本式バレンタインの始まり

  • 【モロゾフ説】
    1936年(昭和11年)に、洋菓子店モロゾフが『バレンタインデーは愛する人にチョコレートを』というキャッチコピーを広告に掲載したことがきっかけ説。
  • 【メリーチョコレートカンパニー説】
    1958年(昭和33年)に、メリーチョコレートカムパニーが東京の伊勢丹で初のバレンタインセールを行ったことがきっかけ説。
  • 【森永製菓説】
    1960年(昭和35年)に、森永製菓がバレンタインキャンペーンを大々的に宣伝し、チョコの販売を促進したことがきっかけ説。
  • 【ソニープラザ説】
    1968年(昭和48年)に、ソニープラザがチョコレートを贈ることを流行らせようとした説。「日本のバレンタインはうちが作った」と豪語してるそうです。

いずれも商業目的の色合いが濃く、結局のところお菓子会社のプロモーション的な意味が強かったと言えます。

ただし、これらの試みはいずれも普及するまでには至らず、チョコの売り上げも芳しくなかったとか。

当時はまだ見合い結婚が主流でしたので、自由恋愛・恋愛結婚する人は少数派。愛の告白(恋愛)=結婚であった当時からすると、片思いの相手がいてもそうそう愛の告白はできなかったでしょうね。

必然的にターゲットは夫婦となります。しかし、これが1970年代半ばになると状況が一変。

誰がどこからか始めたのかは定かではありませんが、小学生から高校生くらいの若者を中心に、「好きな人にチョコレートを渡す」ことが広まるようになったんです。

確かに、バレンタインはお菓子業界の陰謀である可能性は非常に高いです。しかし、ハロウィンと同じように若者が作り出した文化とも言えるのではないでしょうか?

 

チョコレートを渡すのは日本だけ?海外と日本との違い

バレンタインデーにはチョコレート。

日本ではコレが当たり前です。

好きな人へ贈る本命チョコや職場の人に贈る義理チョコから、最近では友チョコ・ファミチョコ・自分チョコなど形態はさまざま。

しかし、「チョコレートを贈る」「女性が男性に贈る」という当たり前は、日本特有のもの。

海外でもバレンタインは「恋人たちの日」「愛の日」として認識されています。

ですが、海外だと男性が女性に贈り物をする国の方が多いんです。

プレゼントもチョコに限らず、

  • メッセージを添えたカードと花束とか
  • ハート型の贈り物とか
  • アクセサリーも定番

フィンランドだとバレンタイン自体がなく、代わりにフレンズデーという友達に贈り物をする日が2月14日にあります。

その中でイギリスにはチョコを贈る習慣がありますが、男性から女性に贈る場合も多く、義理チョコなんかはナイそうです。贈り物もチョコとは限りません。

こうして見ると、日本のバレンタインは特殊な変化を遂げていることがよく分かります。現在進行形で・・・。

ただ、いろんな国の良いとこ取りをしてるようにも見えたりと、案外だんだんと欧州風に近づいてるのかもしれませんね。

 

まとめ

日本のバレンタインはチョコレートを贈るのが一般的。でも、これは日本特有の習慣で海外だと贈り物はチョコレートとは限りません。

「バレンタインといえばチョコレート」が定着した理由としては様々な説があり、どれも商業的な意味合いが強いので「お菓子会社の陰謀だ!」という人もいまが、コレもまた若者が発展させた文化と言えるところもあります。

それに、なんだかんだで楽しみにしてる人も多いですよね。結局のところ、こういったイベント事は楽しんだもの勝ち。

年々バレンタインの形も変化していますので、女性から男性へ贈るとかチョコレートを贈るという形式に拘らず、もっといろんな形のバレンタインを恋人や友人と、又はお一人様でも楽しんでみてはいかがでしょうか?

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